circa 1525 - 1540
Museum voor Schone Kunsten Gent

Klik op de afbeelding om in detail in te zoomen.

Het verhaal wil dat deze afbeelding de binnenkant van de abdijkerk Klein-Sinaai voorstelt. Op de achtergrond rechts staat de kerk van Klein-Sinaai zelf, toen nog aan Lesten Stuyver. Dit is echter moeilijk aan te nemen, want deze zou aan de andere linkerkant moeten staan en rechts is kijkrichting Koebrug.

Het visoen van de heilige Bernardus dateert van circa 1520-1540 en is vermoedelijk van de hand van een Gentse meester. Het verhaalt een van de talrijke anekdotes en legendes die rond de figuur van Bernardus (1090-1153) nog tijdens zijn leven en in de loop van de late Middeleeuwen circuleren. Hier wordt de lactatio voorgesteld: Maria zou aan Bernardus, benedictijnermonnik, stichter en abt van de abdij van Clairvaux, verschenen zijn en hem een straaltje moedermelk op de lippen hebben gespoten. De scène symboliseert de intieme relatie tussen Maria en de heilige, hier voorgesteld in een kapel van de cisterciënzerabdij van Sinaai, een halve eeuw voor de verwoesting ervan. De bank waarop Maria zit en een kussen in het koorgestoelte achter Bernardus dragen het familiewapen van de opdrachtgever, de zesentwintigste abt van de Baudelo-abdij van Sinaai Jan van Deynse. Op zijn initiatief wordt in Gent, tussen de Ottogracht en het Baudelohof, een nieuwe abdij als toevluchtsoord gebouwd.